Navigation – Plan du site
Dossier bibliographique
Recensions

Roberto Morozzo Della Rocca, Mgr Oscar Romero, Paris, Desclée de Brouwer, 2015, traduit de l’italien par Chrystèle Francillon, préface de Jean-Dominique Durand, 458 p.

Olivier Chatelan
p. 221-224

Texte intégral

1Cette biographie traduite en français de l’archevêque de San Salvador assassiné en mars 1980 et béatifié par le pape François en mai 2015 est la bienvenue : elle permet de connaître avec une relative précision ce que fut le parcours de ce personnage certes complexe mais au fond proche des positions officielles de l’Église, de Jean XXIII à Jean-Paul II.

  • 1 Yves Carrier, Mgr Oscar A. Romero. Histoire d’un peuple. Destinée d’un homme, coll. « L’Histoire à (...)

2L’apport considérable de ce travail (malgré l’absence regrettable de bibliographie en fin d’ouvrage) est un appui constant sur les sources, parmi lesquelles figurent en bonne place les archives de l’archidiocèse de San Salvador et le journal personnel d’Oscar Romero (Diario de 1978 à 1980, publié en 1990). Elles sont utilement complétées par des archives du Département d’État américain à Washington et par les Acta de la Conferencia episcopal de El Salvador (CEDES), croisées avec des témoignages de contemporains de Romero et des articles de la presse salvadorienne et internationale. Car il existait certes une bibliographie en français sur le parcours de l’archevêque de San Salvador, mais elle s’appuyait essentiellement sur des sources de seconde main, comme le livre d’Yves Carrier publié en 20101. Ici, la part belle est faite aux citations, de Romero ou de témoins, sans que l’analyse s’en trouve amoindrie. Au contraire, l’auteur s’attache à comprendre avec finesse les ressorts d’un engagement au service à la fois de l’Église et de son pays, dans un contexte marqué par une montée de la violence et une radicalisation des forces politiques en présence, précisément au moment de son accession à la charge d’archevêque (février 1977).

3L’ouvrage peut se scinder en trois temps : les trois premiers chapitres suivent une logique plutôt chronologique, en retraçant ses cinquante premières années (chap. 1), puis ses fonctions de secrétaire de la CEDES (1967-1972), marchepied pour sa nomination comme évêque auxiliaire de San Salvador (1970-1974) puis évêque de Santiago de María (chapitre 2). Le troisième chapitre revient sur le contexte politique qui marque profondément les trois années de Romero à la tête de l’archidiocèse de la capitale et apporte des éléments sur les tensions intra-ecclésiales qui entourent sa nomination : accueil mitigé d’une grande partie du clergé diocésain qui soutenait Mgr Chavez, désaccords avec le nonce Gerada sur la « messe unique », mais rapprochement avec les jésuites du Salvador autour du P. Ignacio Ellacuría dont il ne partageait pas initialement les initiatives progressistes (chapitre 3). Les trois chapitres suivants étudient avec brio sous un angle plus thématique son rapport à la politique, son positionnement sur les questions de la pauvreté et de la théologie de la libération, enfin ses visites à Rome et ses relations avec la CEDES en proie à des divisions. La fin de l’ouvrage est consacrée aux tentatives de l’archevêque pour éviter une bipolarisation sanglante de la vie politique au cours des semaines qui précèdent sa mort (chapitre 7) Les circonstances et les raisons de son assassinat occupent une bonne partie du dernier chapitre en revenant en particulier sur les rapports d’enquête, qui démontrent la responsabilité du major d’Aubuisson, chef d’une formation paramilitaire proche de l’armée.

4Cette biographie donne une image plus équilibrée de Mgr Romero que ce qui a pu être écrit au lendemain de sa mort et jusque récemment. Plusieurs éléments ne plaident pas, pour l’auteur, en faveur de de la thèse de « Romero martyr du peuple » (défendue en des termes proches par Yves Carrier) ou celle d’icône de la théologie de la libération en Amérique centrale. Né dans un milieu modeste mais non pauvre (son père est télégraphiste) dans un bourg à la frontière avec le Honduras, le jeune Oscar rejoint le séminaire clarétain de San Miguel, où sa piété et son goût pour la sanctification le font rapidement repérer par l’évêque Mgr Dueñas qui l’envoie à Rome en octobre 1937. Ces six années romaines à l’Université grégorienne jésuite et au Colegio Pio Latino Americano sont déterminantes pour sa spiritualité ignatienne, son aspiration à la perfection sacerdotale et son culte pour la Rome des papes. Disciple dévoué de Pie XI, il doit cependant rentrer précipitamment au Salvador en raison des bombardements sur la capitale italienne en août 1943, mais des péripéties à Cuba (où il est interné pour espionnage avec son confrère Rafael Valladares) retardent son arrivée. Engagé alors comme secrétaire par l’évêque de San Miguel, il s’attire des inimitiés solides au sein du clergé pour son zèle ascétique. Ses lectures de dévotion et son admiration pour l’Opus Dei ne l’empêchent pas d’accueillir avec intérêt le vent frais du Concile, dont il défend une voie moyenne : Vatican II a apporté avec prudence des innovations, parmi lesquelles il retient en particulier un nouveau style épiscopal de bon pasteur, fait de simplicité évangélique et de sens des responsabilités. Dans l’exercice de ses différentes charges, nulle radicalité politique : s’il ne s’interdit pas d’aborder des sujets de l’actualité salvadorienne, il s’en tient strictement à la doctrine sociale héritée de la tradition de l’Église. Au-dessus de la lutte « entre factions », la seule voie possible est « la grande politique du bien commun » comme il l’écrit en 1972 dans l’hebdomadaire Orientacíon dont il a refondu l’équipe de rédaction dans la ligne de Paul VI d’une défense des textes conciliaires contre les interprétations trop novatrices. Communisme et libéralisme sont renvoyés dos à dos.

5Même prudence à l’égard des théologiens de la libération : s’il ne récuse pas les documents de Medellín, il s’en tient à la lecture spirituelle qu’en propose l’évêque argentin Eduardo Pironio. La recherche de justice se fonde sur une libération du péché, avant d’être une injonction à agir dans l’histoire. L’auteur écrit que « ses idées sur la politique et l’économie internationales, étaient, en fait, peu approfondies » (p. 84), se résumant à quelques principes : nécessité du dialogue, recherche de « solutions humaines » non violentes, appui des réformes structurelles si elles ont pour garantie la conversion des cœurs, participation du prêtre à la vie publique mais à distance des intérêts partisans.

6L’assassinat de son ami jésuite Rutilio Grande en mars 1977, quelques jours seulement après l’accès de Romero à l’archevêché de San Salvador, a-t-il constitué un tournant dans son orientation pastorale ? La répression ordonnée par le président Molina, en partie à l’encontre du clergé (comme à Aguilares en mai), n’entraîne pas la rupture entre Romero et les autorités civiles. Contre la thèse de Jon Sobrino selon laquelle l’archevêque se serait véritablement « converti » à la lutte politique du côté des pauvres dans ce contexte, l’auteur soutient que Romero n’a pas fondamentalement changé. La crise aigüe qui frappe le pays de plein fouet l’aurait contraint à suppléer une classe politique impuissante à éviter le chaos, pour être à la hauteur de ses fonctions d’archevêque en défendant les opprimés, ainsi que son clergé quand celui-ci est persécuté. Defensor civitatis (et, pourrait-on ajouter, Ecclesiae) dans la tradition des Pères de l’Église, c’est avec ce modèle-ci que, d’après l’historien italien, il faut comprendre l’engagement de Mgr Romero. Citons l’auteur : « Il [Mgr Romero] se rangeait du côté de cette partie composite de la société, animée par différentes motivations éthiques, qui voulait mettre un terme à l’injustice sociale. Cela ne signifiait pas qu’il appartenait à la gauche. Il abordait les graves problèmes du Salvador avec une vision chrétienne traditionnelle » (p. 205) ou encore : « Il n’était pas proche du marxisme. Il s’y entendait peu en sociologie et en philosophie. Ses lectures, y compris au cours de ses trois années d’archiépiscopat, étaient avant tout des œuvres du magistère, de la patristique, des textes d’exégèse biblique, de dévotion et de spiritualité. Les textes du Concile Vatican II traitant du rapport Église/monde étaient son guide en matière politique » (p. 207). On est prêt à se laisser convaincre par cette thèse, bien étayée par un minutieux travail sur les sources, bien que le lecteur ait la sensation, dans les dernières pages du livre, de changer de registre, en particulier lorsque l’historien emploie la même terminologie que Rome : « Romero est un martyr de l’Évangile assassiné in odium fidei » (p. 440). Ce point ne remet pas en cause la qualité du travail fourni, servi par une langue fluide. Il repose cependant la question, classique mais jamais acquise, de la juste distance à l’objet d’étude, surtout quand celui-ci suscite légitimement une réelle empathie chez son auteur, comme le souligne avec justesse Jean-Dominique Durand dans une belle préface.

Haut de page

Notes

1 Yves Carrier, Mgr Oscar A. Romero. Histoire d’un peuple. Destinée d’un homme, coll. « L’Histoire à vif », Paris, Cerf, 2010.

Haut de page

Pour citer cet article

Référence papier

Olivier Chatelan, « Roberto Morozzo Della Rocca, Mgr Oscar Romero, Paris, Desclée de Brouwer, 2015, traduit de l’italien par Chrystèle Francillon, préface de Jean-Dominique Durand, 458 p. », Chrétiens et sociétés, 23 | -1, 221-224.

Référence électronique

Olivier Chatelan, « Roberto Morozzo Della Rocca, Mgr Oscar Romero, Paris, Desclée de Brouwer, 2015, traduit de l’italien par Chrystèle Francillon, préface de Jean-Dominique Durand, 458 p. », Chrétiens et sociétés [En ligne], 23 | 2016, mis en ligne le 09 février 2017, consulté le 19 octobre 2017. URL : http://chretienssocietes.revues.org/4146

Haut de page

Droits d’auteur

Licence Creative Commons
Chrétiens et Sociétés – XVIe-XXIe siècles est mis à disposition selon les termes de la licence Creative Commons Attribution - Pas d'Utilisation Commerciale - Pas de Modification 4.0 International.

Haut de page
  • Logo Laboratoire de Recherche Historique Rhône-Alpes
  • Les cahiers de Revues.org