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Comptes rendus d’ouvrages

Marcel Launay, Le Ciel et la terre. L’Église au village (XIXe siècle), Paris, Éd. du Cerf, coll. « Petits Cerf Histoire », 2009, 204 p.

Christian Sorrel

Texte intégral

1Dans le prolongement de l’ouvrage qu’il a consacré en 1986 au clergé rural français du XIXe siècle sous le titre Le Bon Prêtre, Marcel Launay revient sur le rapport entre l’Église catholique et la société villageoise dans un petit volume stimulant. Historien du diocèse de Nantes sous le Second Empire, il n’ignore rien des travaux d’histoire régionale qui ont profondément renouvelé la connaissance de la France religieuse dans les années 1970-1990 et les utilise pour donner corps à sa démonstration et ressusciter « ce monde que nous avons perdu ». En dix chapitres, il met d’abord en place le contexte institutionnel (« Le cadre pastoral », « Le temps des bâtisseurs », « La transmission de la foi »), puis présente la religion vécue (« La paroisse sanctifiée », « Le temps de l’Église », « Une pastorale “extraordinaire” : la mission paroissiale », « Dieu s’est-il fait “rustique” ? La religion populaire ») avant d’évoquer les conflits et les mobilisations dans une société où le catholicisme est aussi facteur de division (« Le combat pour l’école », « Les “industries du zèle” », « L’étole et l’écharpe »). À la fin du volume, dix documents bien choisis illustrent ce parcours. Au long des pages, Marcel Launay décrit et explique en soulignant la diversité du paysage religieux français et l’aptitude étonnante de l’Église catholique du XIXe siècle à tisser un lien étroit avec une « ruralité » encore largement majoritaire. Il faut souhaiter à cet ouvrage de nombreux lecteurs, notamment des étudiants qui y trouveront une voie d’accès solide et aisée à l’histoire religieuse de la France contemporaine.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Christian Sorrel, « Marcel Launay, Le Ciel et la terre. L’Église au village (XIXe siècle), Paris, Éd. du Cerf, coll. « Petits Cerf Histoire », 2009, 204 p. », Chrétiens et sociétés [En ligne], 16 | 2009, mis en ligne le 14 septembre 2012, consulté le 19 octobre 2017. URL : http://chretienssocietes.revues.org/2427

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